Iron Maiden, The X Factor.


J'avais acheté The X Factor peu de temps après sa sortie, même si Bruce Dickinson n'était plus au chant. J'ai revendu The X Factor au début des années 2000 lors d'une purge de la discothèque. J'ai depuis toujours gardé en mémoire Sign Of The Cross et 2 a.m. me repassant les chansons dans ma caboche.


En 2013 je me rends compte que je me souviens aussi de Lord Of The Flies et Man On The Edge. L'album possède la Maiden touch, une veine heavy progressif avec de longs morceaux qui prennent le temps de se développer. On retrouve la cavalcade (The Edge Of Darkness), la longue chanson à thème (Sign Of The Cross), le morceau qui avance à toute vitesse (Man On The Edge), le morceau mid tempo qui lorgne vers la ballade (2 a.m.)... quelque chose de tagada et d'épique s'est perdu en route mais les compositions bien fouillées posent une ambiance sombre, et le chant de Blaze Bayley s'y colle bien. Deux thèmes : la guerre et la religion, et en deuxième couche la morale et l'introspection, semblent planer sur toutes les chansons. C'est une constance du groupe semble-t-il, sans pour autant faire des albums entièrement concepts, chacun des disques d'Iron Maiden est traversé par une ou deux thématiques. Au moins deux références littéraires sont évoquées : Le nom de la rose d'Umberto Ecco et Sa majesté des mouches de William Golding. Côté cinéma on pourra penser à Chute Libre de Joël Schumacher pour Men On The Edge.

Repentance donc, le temps a fait son oeuvre. 18 ans après sa sortie, à part quelques morceaux faiblards (1) ce X Factor tient de l'album de métal qu'il fait bon réécouter. Est-ce l'absence de Bruce Dickinson et/ou le divorce de Steve Harris qui fait que X Factor soit l'album le plus sombre (voire dépressif) de Maiden ?


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(1) La longueur de Blood On The World's Hands, certains passages chantés par Bayley sur Fortunes Of War (qui ressemble par ailleurs à une démo côté son), Look For The Thruth (et sa tentative de choeur à une voix) et The Aftermath sonnent un peu ridicule, tout de même.

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